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Le parc oriental de Maulévrier

Le parc oriental de Maulévrier, un bout de Japon au Pays de La Loire

Situé au sud-est de Cholet à Maulévrier, le parc oriental de Maulévrier est le plus grand jardin japonais d’Europe.
Il est construit entre 1899 et 1913 par la famille Bergère dans le parc du château Colbert. À partir de 1945, il est malheureusement transformé en exploitation agricole puis abandonné. La commune récupère le terrain en 1980 et une association se lance dans la restauration du jardin japonais à l’aide de photos et de documents. En 1987, il est reconnu officiellement par des professeurs japonais. Des travaux de restauration plus importants sont alors lancés.
Comme tout jardin japonais, c’est un lieu de promenade chargé de symboles, dans lequel l’eau tient une place importante. Une rivière traverse le parc et se transforme en étang en son milieu, le cœur du parc, où se trouvent 2 petites îles. À travers les paysages japonais représentés, le parc oriental de Maulévrier offre un voyage symbolique évoquant le cycle de la vie et des saisons.
Pour explorer le parc, 2 petits itinéraires sont proposés : un itinéraire autour de l’eau et un autre portant plus sur la culture japonaise. Le parc change de couleurs et d’aspect au fil des saisons, selon la floraison des 400 espèces d’arbres et de plantes présents, en faisant un lieu à découvrir plusieurs fois par an.

Que faire au parc oriental de Maulévrier?

En plus d’être un paisible lieu de balade et de méditation, le parc oriental de Maulévrier propose des ateliers découvertes liés à la culture japonaise. On peut y apprendre:
• le kokedama, un art décoratif végétal qui mêle esthétisme et bien-être de la plante;
• le rempotage, idéal pour les jardiniers amateurs;
• le tir à l’arc traditionnel japonais ;
• l’origami, en faisant une guirlande de papier ;
• le bonkei/saikei, l’art de miniaturiser un paysage.
N’hésitez pas à faire un tour sur le site internet du parc pour en savoir plus. Plusieurs animations ont lieu régulièrement. On peut y découvrir l’ikebana, la méditation, le kyudo (le tir à l’arc japonais) et l’art du bonsaï. Des journées d’animations plus spécifiques sont organisées de temps en temps.

Une des particularités du parc est de pouvoir être visité de nuit, de mai à septembre. Plus qu’une balade de nuit, c’est une promenade empreinte de magie et de poésie unique. Le visiteur est invité à se balader librement éclairé par un lampion ou guidé par les gardiens du parc qui délivrent ponctuellement des poèmes et contes japonais, avec l’aide de projections et jeux d’ombre et de lumière. Cette expérience à l’atmosphère incroyablement belle et étrange est à ne pas rater pendant vos vacances camping au Puy du Fou.

Horaires et tarifs

Le parc oriental est ouvert de mi-mars à mi-novembre. Les horaires varient selon la période. En juillet et août, le parc ouvre à 10h30 et ferme à 19h. Les promenades nocturnes ont alors lieu de 21h45 à 0h30.
Le tarif plein individuel, à partir de 18 ans, est de 8€ en journée et 10€ la nuit avec un billet combiné jour/nuit à 17€. Les adolescents, étudiants, personnes en situation de handicap et demandeurs d’emploi paient 7€ le jour, 8€ la nuit et 14€ pour les 2. Les enfants de moins de 12 ans entrent gratuitement.
Les ateliers nécessitent une réservation et l’achat d’un billet propre à l’activité en ligne. Le prix varie de 8€ à 19€.
On trouve aussi dans le parc un salon de thé, une boutique et une aire de jeux pour les enfants. Le parc oriental de Maulévrier est à moins de 19km du camping Puy du Fou Le Rouge Gorge à Saint-Laurent-sur-Sèvre, soit une vingtaine de minutes en voiture.

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